总编专栏
报名人数猛增7倍!剑桥少儿英语为什么突然蹿红?
文 / 陈志文
2019-08-27
其实看重这一成绩的学校并不多,但在部分PET培训机构的放大宣传下,PET考试的社会效应放大,一传十,十传百,在很短的时间内让MSE考试迅速蹿红。

  8月14日,在相关部门的争取协调下,今年补增的新一次剑桥通用英语考试(MSE)网上报名开启。这次虽然没有再次出现报名网站瘫痪的事故,却也再次上演了报名火热的盛况:北京上海的所有考位“秒光”。一位北京五年级学生的父亲虽然提前精心准备,却也没有抢到考位,只好报了远在大连的考位。

  在2017年之前,恐怕很多人都不知道还有这么一个考试。1993年,经原国家教委批准,教育部考试中心与英国剑桥大学考试委员会签署合作协议,在中国举办剑桥英语水平证书系列考试,首次开考剑桥通用英语五级证书考试(MSE)。

  MSE系列考试是剑桥最早开发的英语考试体系,有100多年的历史,也是雅思考试的鼻祖,其内容、题型、结构与雅思考试相同,只是雅思考试更有难度且专门作为高等教育入学和移民的水平参考。MSE系列考试按照难度由低到高分为五个等级(即KET、PET、FCE、CAE、CPE)。KET和PET为低中级考试,对应通用英语水平的“入门”和“基本达标”,鼓励英语学习者“学习先导,以测促学,逐步进阶”。

  虽然这一考试作为雅思的鼻祖,其专业性备受专业领域人士青睐,但因为与升学考试无关,经历了20余年的推广,到2016年,全年考生也仅不足2万人。国内主做国外各类英语考试培训的新东方,也没有开设这一权威测试的相关课程,与这一考试关联的课程只是零散地存在于一些小型培训机构以及大学继教院、民办外语学校、民办国际课程学校等机构,勉强维持生存。

  2017年起,以PET为核心的MSE考试突然爆红,全年参考人数增长至7万余人,2018年继续高速增长,达到十余万人,如同坐上了火箭一般。伴随报考人数的迅速增长,剑桥PET英语考位一位难求,成了中国最难报名的考试,没有之一。2019年6月MSE考试首次实现网上报名(以前人少没有必要),开放报名的瞬间,大量的机器人短期海量频繁访问报名网站,最终导致报名网站瘫痪,引发不大不小的舆情。

  也正是因为大家高涨的报名热情,相关部门协调英国考试主办机构特别增加这次考试,但仍然被瞬间抢光。据了解,今年参加MSE测试的人数可能超过15万人。

  是什么魔力让剑桥英语考试在短时间内迅速蹿红?

  原因其实很简单,在中小学升学的硬核证书与竞赛成绩中,PET能算得上一号了。

  伴随一系列择校治理措施推出,尤其是小升初阶段,各类大小竞赛评测陆续被叫停,尤其是数学竞赛全面禁止,一时竟没有了可以区别衡量学生的“硬尺子”。但择校的需求仍然是旺盛的,一些学校还是希望看到能体现孩子特质的尺子,家长也希望有能展示孩子优秀的“硬尺子”。

  在这个背景下,MSE被发现挖掘出来了。剑桥大学的权威英语考试,至少在英语学科上属于硬核证书,于是,MSE考试中的PET成为一少部分学校在小升初中看重的尺子,尤其是一些民办学校。

  其实看重这一成绩的学校并不多,但在部分PET培训机构的放大宣传下,PET考试的社会效应放大,一传十,十传百,在很短的时间内让MSE考试迅速蹿红。同时,一些机构不断加强焦虑营销,导致PET考试一时间一位难求。

  据了解,MSE考试目前主要参考人群是12岁以下的小学生,考试的项目也主要聚集在KET和PET,即中低级考试,也就是中小学人群对应的测试,这些都从一个侧面印证了MSE蹿红的理由。更有意思的是,“秒光”也只是发生的北京、上海等择校竞争激烈的地区,择校不激烈的城市并没有出现争抢考位的现象,至今仍然有很多考位。

  MSE的走红,显然是择校治理产生的连锁反应,所谓“摁起葫芦浮起瓢”,堵了这边,那边就冒出来,如地面辅导班受到打击,大家就转战网上在线教育。其实PET考试价值并没有那么大,很多学校并不看重,更多的是培训机构的炒作。相信随着新一轮小升初PET证书真实价值的显现,MSE考试爆红的现象必将褪去。

  这一现象再次提醒我们,择校的冲动是旺盛而强烈的,如果不能解决根本问题,解决基本的需求,未来还会上演新的爆款考试评测。我们可以禁止一切国内的竞赛考级考试证书,但不可能禁止国外各类证书评测,又该如何应对?

  虽然PET考试背后,有明显的培训机构炒作的身影,但这一现象也说明,在教育部门三令五申下,仍有学校在用各种手段选拔学生,尤其是大量的民办学校。

  在中国民办教育协会日前召开的一次会议上,与会人员公开否定质疑国家相关部门的“公民同招”政策。捆住了公办,如果民办放开,那么试图禁止用竞赛证书等其他方式选拔学生的设计,也难以达到最初的目的,新的“爆款”仍将出现。

简介
陈志文,中国教育在线总编辑,多年重点从事教育改革与治理研究。
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